Durante la semana previa al Black Friday se publicaron varios casos de incremento de precio en los principales minoristas que operan en España. La noticia fue ampliamente difundida en las redes sociales y en pocas horas llegó a ser portada de algunos diarios y televisiones.

Desde Minderest, una empresa dedicada a analizar precios online, es decir, a procesar millones de datos para intentar comprender cómo y por qué varían los precios en Internet, hemos querido ver hasta qué punto podrían ser ciertos estos rumores.

Nuestro modelo de negocio consiste en comercializar esta información para que minoristas y fabricantes diseñen su estrategia de precios en función de la evolución del mercado. Lógicamente nuestra compañía perdería su credibilidad si la información que publicásemos no estuviese exclusivamente basada en datos objetivos, queremos dejar por tanto presente nuestra visión imparcial de la información.

Realizada esta puntualización, con la resaca presente del Black Friday, es el momento de analizar qué ocurrió exactamente los días previos al 27 de noviembre.

Empecemos analizando cómo evolucionaron los precios  de uno de los productos más cuestionados, el famoso cartucho de tinta «HP 350+351 combo» durante los últimos 3 meses:

La primera conclusión que podemos extraer analizando esta serie histórica es el gran número de cambios de precio que ha experimentado este producto a lo largo de los últimos 3 meses; no existen por tanto, variaciones de precio únicamente antes del Black Friday.

Podemos extraer otra conclusión notable, las empresas tienden a emular las estrategias de precio entre ellas, por lo que podemos apreciar ciclos de subidas y bajadas simultaneas. De hecho, si observamos de nuevo la gráfica, el precio de mercado del cartucho comenzó a incrementarse el 3 de noviembre, 24 días antes del Black Friday, demasiada antelación para tratarse de una subida encubierta. Esto es debido a que los precios de venta se fijan en su mayoría de forma automática en base a determinadas reglas de oferta y demanda, algo similar a los algoritmos que utilizan las agencias de viaje con los billetes de avión.

La gestión de la estrategia de precios de forma completamente humana es, hoy día, prácticamente imposible. Pongamos un ejemplo para entenderlo fácilmente. Un comercio online, con un catálogo de 20.000 productos que quiera diseñar su estrategia en base a sus 10 principales competidores, ha de revisar unos 200.000 (20.000*10) precios de mercado diarios, es decir, unos 6 millones de precios al mes. Dada la dificultad de disponer de un equipo humano capaz de procesar este volumen de información, la gran mayoría de empresas optan por establecer una serie de reglas de negocio para modificar sus precios teniendo en cuenta también los precios de la competencia y, por supuesto, el retorno económico que produzcan en la empresa. Por tanto, podemos destacar que como norma general, no se trata de variaciones premeditadas, sino de la evolución que impone la competencia al mercado.

Si finalizásemos nuestro análisis con el ejemplo anterior, estaríamos cometiendo un gran error, no podemos obtener conclusiones del simple estudio de unos pocos productos. Como en cualquier análisis estadístico, hemos de analizar una muestra significativa que verifique o deniegue nuestras hipótesis.

Si analizamos una muestra de los 40.000 productos de electrónica con mayor presencia en los comercios online, veremos que en el período comprendido entre el 17 y el 27 de noviembre ocurrieron tanto subidas como bajadas, pero en término medio, fueron superiores las bajadas en todas las empresas analizadas, desde un -0.39% en App Informática hasta un -8.84% en Fnac. Debemos tener en cuenta que un mayor descuento no significa menores precios, pues son las empresas con precios superiores las que pueden permitirse reducir en mayor medida sus márgenes:

Conclusión.

Analizados los datos, podemos concluir objetivamente que no existe una tendencia general de subida de precios previa al Black Friday, es decir, el consumidor puede ahorrar en su compra en esta fecha, aunque lo hará sobre todo en ciertas ofertas puntuales, ya que como se puede apreciar, la rebaja en el cómputo general se situará en torno al 2%.

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