¿Qué es el código EAN?

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El código EAN es un tipo de código de barras de 13 dígitos empleado a nivel internacional para identificar cada producto de un ecommerce. Aunque en su origen solo se utilizaba en Europa, actualmente se usa en todos los países del mundo, con excepción de Estados Unidos y Canadá donde se emplea el código UPC de 12 cifras. El código EAN permite obtener de forma rápida y sencilla valiosa información sobre los productos propios y de la competencia con la cual, por ejemplo, optimizar la gestión de stock o mejorar tu competitividad. Para ello, puedes disponer de herramientas de monitorización de información de producto capaces de rastrear los artículos automáticamente a través del código EAN. Como punto de partida, en este post te explicamos cómo funciona y qué información incluye este código que siempre recomendamos aplicar a tu catálogo de productos. 

El objetivo de este tipo de código de barras es proporcionar una identidad única a cada producto a través de valores numéricos diferentes. Al mismo tiempo, la configuración de las barras con distintos grosores y espacios equivale a esos números que el código tiene por debajo. Pero, ¿a qué hace referencia cada una de las cifras? 


Información que contiene el código EAN 

El código EAN se puede dividir en 4 bloques de números donde cada uno cumple una función determinada en la identificación del producto. 

  1. Código del país de origen de la empresa vendedora. Compuesto por 2 o 3 dígitos. 
  2. Código de la empresa o la marca que vende el producto. Compuesto por 4 o 5 cifras y asignado por la Asociación de Fabricantes y Distribuidores (AECOC). 
  3. Código del producto concreto. Incluye información sobre el modelo, dimensiones y cualquier otro rasgo distintivo del artículo. Completa los 12 primeros dígitos. 
  4. Dígito de control. Un número de verificación para asegurar que se trata del producto correcto.
EAN

Para que funcione de manera adecuada, las empresas se deben adaptar a las normas internacionales establecidas y cumplir, entre otros, con los códigos ya asignados a cada país para la identificación de sus ecommerce. A modo de ejemplo, en la siguiente tabl vemos los códigos fijados para los stados con mayor PIB de la Unión Europea. 

País 

Alemania 

Francia 

Italia 

España  

Países Bajos 

Polonia 

Código 

400-440

300-379 

800-839 

840-849 

870-879 

590 

En algunos productos podemos encontrar una versión del código EAN con solo 8 dígitos. Cumple la misma función pero ha sido simplificado para poder usarlo en productos de pequeño tamaño o envueltos de forma individual, como los dulces o los paquetes de tabaco. En este caso la información de la marca y el producto ha sido condensada en 4 cifras, respetando el código del país correspondiente.

¿Cómo obtener un código EAN? 

Si el producto que vendes en tu ecommerce es de una marca externa, el fabricante o proveedor ya habrán introducido el código EAN en su embalaje. Por el contrario, si tú mismo eres el fabricante de tus productos y no dependes de terceros, necesitas solicitar tus códigos de barra para identificar cada artículo. Más aún si uno de tus canales de ventas es Amazon u otro marketplace, donde todos los productos deben llevar siempre el código EAN para ser comercializados. 

Los códigos EAN se pueden solicitar online a cualquier empresa que cumpla con el estándar GS1, con la normativa de aplicación internacional. Tras su solicitud, se recibirán los códigos de barra por email en formato JPEG, TIFF  y EPS para poder manipularlos e insertarlos en el packaging o tarjeta de cada uno de los productos. 

En su conjunto, el empleo de los códigos EAN facilita a los ecommerce la venta y distribución de sus productos y reduce el margen de errores. Además la monitorización automatizada tanto de los productos propios como de los de los principales competidores a través del EAN simplifica y optimiza la toma de decisiones, haciendo a las empresas más sencilla su adaptación a los continuos cambios del mercado. Estas funciones de rastreo pueden estar integradas en un software global de monitorización de ecommerce como el de Minderest, en el que ver, de un solo vistazo, toda la información que te interesa. 

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Angela de la Vieja
Content Manager
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