El price scraping es, en esencia, rastrear los precios de la competencia gracias a la tecnología necesaria para obtener todos los datos que afectan a la estrategia de pricing de la competencia. Como técnica, el price scraping alude a esa parte en la que la inteligencia de los bots es capaz de extraer la información del catálogo de cada competidor, incluyendo precios y todas las demás modificaciones que giran en torno a la venta de un producto online.
El principal foco diferenciador del price scraping es el método que utiliza para extraer los datos de las webs de la competencia. Un software de price scraping actúa exactamente de la misma forma que lo haría un usuario real, navegando la web de forma natural, aun siendo fruto de un estudio algoritmo matemático.
Como tal, el price scraping puede formar parte de la elaboración de una estrategia de pricing perfectamente. No obstante, conviene conocer perfectamente cómo funciona para poder aplicarlo sin ningún tipo de error.
 
La relación entre el price scraping y dynamic pricing
 
Al igual que la monitorización de la competencia en su definición más amplia, el price scraping guarda una estrecha relación con el dynamic pricing. Esta es la tendencia estrella en la definición de estrategias de precios digitales. Y no es para menos. Hay que tener en cuenta que en medio de la vorágine de internet, tener registrados los cambios que afectan a los productos que vende un ecommerce y a todo lo que supone su mercado, es, más que necesario, primordial; prácticamente vital.
¿Y qué aporta el price scraping a una estrategia de dynamic pricing? La posibilidad de conocer en tiempo real los cambios de precios que se producen en cada momento. Eso sí, para entenderlos será necesario analizar la información que le rodea: modificaciones en el stock total, aumento del tráfico web, correlación con otras acciones a nivel del catálogo del ecommerce…
El price scraping es uno de los elementos que permitirá configurar la estrategia de dynamic pricing del ecommerce. Gracias a los datos arrojados por la utilización de esta técnica de seguimiento de precios, será posible analizar cuándo los precios de la competencia ascienden y bajan y en qué medida. Conocer siempre cuáles son los costes reflejados en los precios es fundamental para no perder margen de beneficio al modificar los precios.
 
Herramientas de price scraping
 
Al igual que con muchas otras técnicas, la forma más sencilla de llevar a cabo el price scraping es a través de una herramienta que haga las tareas necesarias para obtener los datos que se necesitan. Habitualmente, se utilizan soluciones que extraen los datos de la competencia a través de la inserción de un código en lenguaje de programación, bien sea en Javascript o bien sea en Python o LXML.
A día de hoy se pueden encontrar múltiples herramientas de price scraping, algunas gratuitas y otras de pago. Sin embargo, no todas cuentan con un gran escalado de datos, ya que suelen tratarse de adaptaciones de software de web scraping que se reconfiguran para el seguimiento de precios. Muchas, incluso, son meras extensiones que se agregan al navegador web.
En cualquier caso, antes de implementar cualquier tipo de código que pudiera ser reconocido como malicioso para hacer price scraping, nuestra recomendación es utilizar un rastreador de precios que, además de recopilar datos de la competencia, ayude a organizarlos, analizarlos y comprenderlos. Estos son los pilares del desarrollo de una estrategia de dynamic pricing que parametrice los cambios en los precios en función de lo que sucede alrededor de la marca en el mercado.
 
Price scraping en Amazon
 
Amazon es a día de hoy el marketplace online por excelencia. Y si ya hemos hablado de cómo los cambios de precios en Amazon son, para muchos, el equivalente a la búsqueda del santo grial. Entender su dinámica para hacer que los precios fluctúen es el día a día de muchos estrategas de precios. Y es que su algoritmo tanto para hacer estas modificaciones como para mejorar las posiciones de los vendedores en los listados de resultados es prácticamente una incógnita.
Este paradigma que parece envolver de forma única a esta plataforma hace que el price scraping de Amazon sea de los más solicitados. En este caso, muchos ecommerce optan por hacer la inserción de código directamente para extraer los datos brutos. Sin embargo, la monitorización de estos datos es la clave para llegar  a comprender (aunque sea en un pequeño porcentaje) la actuación del algoritmo de Amazon. Y es que este puede verse motivado por tantos factores que conviene no dejar de lado ninguno de los que están relacionados con el punto de conexión entre el marketplace y el propio ecommerce.
En este sentido, cabe preguntarse si el interés de hacer price scraping en Amazon no debería situarse en el análisis de la competencia dentro de la propia plataforma. Así sería posible obtener el comportamiento de los precios de cada competidor ante determinados casos: fechas, promociones o cambios dentro del propio marketplace. Así, al menos, la marca se posiciona al mismo nivel que las demás, acercando su obtención de resultados a la del resto.
 
¿Tiene mala fama el price scraping?
 
A priori, el price scraping parece tan solo un elemento más dentro de la conversación sobre estrategias de precios. Entonces, ¿por qué puede que algunos ecommerce no estén familiarizados con este término? Si bien es cierto que por su definición no parece estar muy alejado del resto de elementos en definición de pricing, el price scraping puede llegar a tener alguna connotación negativa. Al fin y al cabo, se trata de, prácticamente, espiar a la competencia a ver qué hace. Pero, ¿no es esto precisamente de lo que se habla cuando se monitoriza a la competencia del mercado?
La difusa línea que podría separar, teóricamente, el price scraping y la monitorización de la competencia es el hecho de copiar punto por punto la estrategia de pricing de otros ecommerce, así como el método utilizado para realizarlo. Sin embargo, el hecho de adoptar esta forma de proceder ya plantea serias dudas. Y es que por muy cercanas que estén dos tiendas online, cada una cuenta con su propia idiosincrasia como para forzar por encaje de bolillos la implementación de una estrategia de pricing ajena.
La clave para que el price scraping ayude a conformar una estrategia de precios válida, creíble y, sobre todo, escalable para un ecommerce, es tanto la veracidad como el uso de la información recogida. De la misma forma que hablamos de price monitoring para saber en qué momentos los precios de la competencia se encuentran por encima o por debajo en el mercado, al hacer price scraping es necesario identificar cuáles son los puntos en los que las guidelines de la competencia se pueden adoptar en el propio ecommerce. Nunca hay que perder de vista la marca, su identidad y los valores por los que es reconocida.


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